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The early history of the USD 美元的早期歷史

英屬北美殖民地時期貨幣:

在英屬美洲殖民地,貨幣有三種類型:硬幣、紙幣和貿易交易時可能會用到的商品貨幣,當缺少現金(硬幣和紙幣)的時候會使用商品貨幣。商品如煙草,海狸皮,貝殼串珠,在許多地方在不同時期擔任過錢。

殖民地的海狸皮交易
殖民地貝殼交易

殖民地的現金以英鎊,先令和便士為單位。約翰·赫爾(John Hull)由麻薩諸塞州(Massachusetts)立法機關授權,於1652年製作了美洲殖民地最早的硬幣,柳樹,橡樹和松樹圖案的先令(英國舊的輔幣單位:1英镑=20先令,1先令=12便士)。

1652年製的先令

殖民時代流通的硬幣大多來自西班牙和葡萄牙,西班牙銀元在整個殖民地很廣泛的流通。

西班牙銀元

十三殖民地自行發行貨幣時期:

殖民地地圖

麻薩諸塞州(Massachusetts),於1652年製作了北美洲殖民地最早的硬幣,之後在1690年,發行了第一張紙幣,其他殖民地效仿麻薩諸塞州,每個殖民地開始一個接一個地發行自己的紙幣,作為方便的交易媒介。

麻省第一張紙幣,也是殖民地第一張紙幣。

殖民地發行的紙幣被稱為「信用券」(bills of credit)。信用券通常是法定貨幣:它們不能兌換成固定數量的金幣或銀幣。通常殖民地政府發行信用券用來償還債務。然後,各殖民地政府通過接受納稅的方式來收回這種貨幣。當殖民地政府發行了太多的信用券或未能用徵稅方式從流通中收回時,就會產生通貨膨脹。
這尤其常發生在新英格蘭(北部)和南部殖民地,再加上南部殖民地經常發生戰爭。然而,賓夕法尼亞州(Pennsylvania)殖民地政府,很負責任地不發行過多的貨幣,賓州政府管理的貨幣體系是歷史上一個成功案例,從1723年到1775年革命爆發,賓夕法尼亞州的紙幣以土地作為擔保,一直與黃金有穩定的比價關系。

1775年獨立戰爭時期貨幣:

美國獨立戰爭-大陸會議

美國獨立戰爭開始後,所有的反英殖民地,成為獨立州,都發行紙幣來支付軍事開支。美國大陸會議開始發行紙幣,稱為大陸貨幣或大陸幣。大陸貨幣以元為單位,從1⁄6美元到80美元,其中包括許多不尋常面值的大陸幣。革命期間,大陸會議總共發行了241,552,780元大陸幣。

三分之一美元的大陸幣

大陸幣在戰爭期間嚴重貶值,主要問題在於國會和各州之間的沒有協調貨幣政策,各州持續自行發行貨幣,再加上國會和各州缺乏通過徵稅或出售債券等方式,減少大陸幣在外流通數量。

另一個問題是,英國人通過大規模的偽造大陸幣,成功地進行了「經濟戰」。班傑明·富蘭克林後來寫道:

班傑明-富蘭克林

他們僱傭的工匠(造假鈔)技術實在高超,以致於在發現假鈔時,大量假鈔已在所有州的居民中流通,這造成了大陸幣的大幅度貶值。

五十五美元的大陸幣

到1778年底,大陸幣只剩下面值的1/5到1/7的購買力。到1780年,大陸幣的購買力僅為面值的1/40。國會試圖通過取消流通中的舊幣並發行新幣進行改革,但沒有成功。到1781年5月,大陸幣已一文不值因而停止了流通。富蘭克林指出,貨幣貶值實際上起到了支付戰爭稅款的作用。

大陸幣通貨膨脹和崩潰的痛苦經歷促使參加費城會議的代表們,將「金銀條款」寫入《美國憲法》中,禁止各州發行貨幣和禁止各州以「除金銀之外的東西用來支付債務」。隨著《邦聯條例》「發行貨幣」的權力被廢除,使國會有權「以信貸借貸」,這種對貨幣信貸的限制擴大到聯邦政府。

1776 年美國獨立後:

在1792年4月2日,美國國會決定以美元作為國家的標準貨幣單位。

1778年發行的50美元

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